雑学

白い砂糖と黒い砂糖の色の違いは何が原因なの?

砂糖は、種類によって色が違う。黒色の黒砂糖、茶色の和三盆、薄茶色の三温糖や、白色の上白糖、グラニュー糖などの違いは何だろう。この記事では、砂糖の色が違う理由を、製造工程とともに分かりやすく紹介する。砂糖に関する新しい発見に気づくでしょう。

砂糖の色が違う理由

砂糖には、黒色や茶色、薄茶色、真っ白のものなどがある。消費者は、色の違いに敏感だが、理由を知らない方が殆どだろう。

砂糖の色の違いは、製造方法によるものだった。ちょっと、拍子抜けしてしまいそうだが、砂糖の色の違いは、製造工程を経ながら、黒色の砂糖が茶色になって、最後には真っ白な砂糖になる。

日本では、サトウキビから作られる砂糖がメインだが、北海道で栽培されるテンサイからも作られている。

砂糖の製造方法

サトウキビによる、砂糖の製造方法と、主な砂糖の種類がどんな風に作られるのかを紹介する。

  1. サトウキビの収穫
    毎年、12月〜3月頃に沖縄県などのサトウキビ畑で、竹筒のようなサトウキビの茎が収穫される。多くは、人力による刈り入れで行い、葉や根を取り除いた茎を束ねて搬出する。
  2. 製糖工程①
    製糖工場に搬入されると、品質検査と重量の測定を行った後、圧搾機で圧搾汁と絞りカスに分離する。絞りカスは、製糖工場の燃料として使われる。圧搾汁は、ゴミや不純物を取り除くために、石灰とともに煮込む。
  3. 製糖工程②
    煮込み汁は、不純物を取り除きながら、さらに結晶になるまで煮込む。
  4. 製糖工程③
    結晶になった煮汁を遠心分離機にかけて、さらに結晶と不純物を分離する。

以上のような工程を通って、砂糖が作られる。砂糖の色の違いは、どこまでの製造工程で作られたものかで決まる。次に、砂糖の主な種類毎、どのような工程で作られたものかを示す。

黒砂糖

製糖工程①の圧搾汁を石灰とともに煮込む工程で、汁を煮込み続けた結果、固形物になったものが、黒砂糖になる。

和三盆

和三盆(わさんぼん)は、高級和菓子に使われる。和三盆は、製糖工程①の圧搾汁を石灰とともに煮込む工程で出るサトウキビ汁を、さらに煮詰めて出来る結晶を布で包んで、絞り出しや、少量の水を加えた洗浄後に作られる。色は、茶色。

上白糖

製糖工程②を経て、甘味成分のショ糖以外の不純物を全て取り除いた結晶を、製糖工程③の遠心分離機にかけるとショ糖ができる。ショ糖の白い結晶に、さらにショ糖を果糖とブドウ糖に加水分解した「転化糖」をまぶせると上白糖になる。

三温糖

三温糖は、製糖工程③を経て、上白糖を取った後に残された糖液を、さらに繰り返し煮詰めることで作られる。三温糖は、熱を繰り返し加えるため、カルメラ成分が出来て薄い茶色になる。

グラニュー糖

グラニュー糖は、上白糖を作る工程の、遠心分離機にかけた後にできるブドウ糖と果糖が結合したショ糖が、結晶化したもの。グラニュー糖のショ糖の純度は最も高く、99.9%の純度。

まとめ

砂糖の色の違いは、製造方法によるものだ。不純物を取り除く純度が高くなると、より白色化する。最も不純物が入っていないのが、白い砂糖になる。

日本の一般家庭で、最も使われる砂糖は、上白糖だが、世界ではグラニュー糖が最も使われている。

尚、黒砂糖の方が、白い砂糖よりもミネラル成分が含まれているため、体に良いという考え方もあるが、必要な栄養素は他の食材から摂取する方が効率的だ。

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iyasaretaihito
子どもの時から、昆虫や恐竜、宇宙などに興味がある理科大好きな理系人間です。 会社は半導体設計関連会社に勤務して、60歳で定年退職後は趣味に没頭する、のん気なおじさんです。
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