Info Tech

プロバイダ(ISP)の意味と役割

インターネットの世界では、当たり前のように使われるプロバイダという言葉の意味や、役割について、インターネットの誕生にさかのぼって、紐解いています。PC初心者にも理解しやすい内容です。分かりにくいネットの世界を身近に感じられるでしょう。

プロバイダが必要になった理由

インターネットは、研究者同士が学術研究のために、ネットワークを作っていたものから発展させたものです。そのため、当初は、プロバイダと呼ばれるものはありませんでした。

ネットワークを始めた頃は、研究者間の情報交換をするために使われていました。そのため、電子メールや、ネットニュースを送受信する程度の内容でした。

ところが、画像と文字を表示できるWWW(World Wide Web)の登場によって、一般ユーザからも接続要求が生じました。

このような機運の高まりからインターネットへの接続サービスを提供する事業者(プロバイダ)が生まれたのです。

《プロバイダの意味》
インターネットへの接続サービス事業者のことを、ISP(Internet Services Provider)と呼びます。プロバイダとは、ISP(Internet Services Provider)の通称名です。

インターネットを使うために必要な事業者

プロバイダは、サーバーやPCなどの接続口を開放してもらうインターネットへの接続事業を行っています。

そのため、インターネット回線に接続するのは、プロバイダですが、そもそもインターネットに接続するには、回線が必要です。

その回線事業者とは、NTT東日本、NTT西日本などで、回線を敷いてくれる事業者のことです。

忘れてはいけないのは、インターネットを使うために必要な事業者は、回線事業者とISPの両者です。(但し、近年では両者の機能を一体化してサービス対応をする事業者も出現しています。)

プロバイダの役割

プロバイダは、電話回線や専用回線を通してユーザからのリクエストを受けるとインターネットに接続します。

プロバイダ事業が始まった頃は、アナログモデムを介したダイヤルアップサービスでした。現在は、光ファイバ接続等のブロードバンドサービスによる常時接続方式が主流です。

具体的なプロバイダサービス内容

インターネット接続事業者(ISP)は、IPアドレスを発行して、インターネットへの接続先を提供しています。また、それ以外にも次のようなサービス事業も行っています。

  • 専用のメールアドレスの発行
  • ホームページスペースの貸与
  • 無線通信機能の提供
  • サイトやブログのスペースの提供
  • セキュリティ対策の提供
  • 設定サポート

以上のようなサービスは、プロバイダ毎に違います。プロバイダによっては、VPNサービスや、IP電話サービスなどの提供をしている事業者もあります。

このように、プロバイダのサービスは様々です。プロバイダと契約すれば、インターネットの閲覧だけでなく、ユーザ自らも情報の発信者になることもできます。

プロバイダを利用したインターネット接続を別の言い方で表現すると、インターネットにつながっているLANに対して、別のルートで参加させてもらっているようなものと言ってもいいでしょう。

まとめ

プロバイダは、インターネットへの接続先を提供するサービス事業者のことです。正式名称は、ISP(Internet Services Provider)と呼ばれています。

ユーザは、プロバイダと契約しなければインターネットへの接続はできません。

プロバイダは、近年、多くのサービスを提供してくれるように発展しました。

最大の役割は、ユーザーのデバイスをインターネット回線に接続することです。インターネット回線を敷いてくれる事業者とプロバイダの協力で、インターネットを使うことができるのです。

研究者間のネットワークが元となったインターネットは、画像と文字を表示するWWWと、プロバイダの誕生で、花開きました。

現在のインターネットは、世界中を結んだ広域ネットワークとして、なくてはならないインフラになっています。

ABOUT ME
iyasaretaihito
子どもの時から、昆虫や恐竜、宇宙などに興味がある理科大好きな理系人間です。 会社は半導体設計関連会社に勤務して、60歳で定年退職後は趣味に没頭する、のん気なおじさんです。
RELATED POST