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Wi-Fi 6は従来のワイファイと何が違うのだろう

ルータWi-Fi

次世代ワイファイは、「Wi-Fi 6」と呼ばれています。この記事では、次世代Wi-Fiの名付け方の背景と意味、さらに、従来のWi-Fiに比べて優れている点などを分かりやすくまとめて紹介しています。

Wi-Fiの役目と次世代ワイファイの名付け方

Wi-Fi(ワイファイ)は、PCやスマホなどの端末を、インターネット環境と接続するための無線LANの一種ですが、今までのWi-Fi(ワイファイ)の後ろに数字は付きませんでした。

Wi-Fi 6は、次世代のワイファイを現わしていますが、何故いきなり「6」なのでしょう?

新世代ワイファイ命名の背景

Wi-Fi規格に関連する大きな団体は、2つあります。Wi-Fiの国際標準規格を制定するIEEE(アイトリプルイー)と、Wi-Fiを普及させるための「Wi-Fi Alliance」です。

IEEEが定めた新規格の正式名称は「IEEE 802.11ax」で、思わず舌を噛みそうになる名前です。

そこで、Wi-Fiの普及や、Wi-Fiブランドを守ることを目的にした団体「Wi-Fi Alliance」が、一般的な人にも馴染めるような呼称として発表したのが「Wi-Fi 6」です。

では、何故6なのでしょうか?

理由は、IEEEが正式に命名したWi-Fi規格の6番目(第6世代)だったからです。

 IEEE規格  時期  周波数帯  最大速度   呼称  世代
 802.11  1997.6  2.4GHz  2Mbps        –   1
 802.11a  1999.10  5GHz  54Mbps        –   2
 802.11b  1999.10  2.4GHz  11Mbps        –   2
 802.11g  2003.6  2.4GHz  54Mbps        –   3
 802.11j  2004.12  5GHz  54Mbps        –   3
 802.11n  2009.9 2.4GHz/5GHz  600Mbps  Wi-Fi 4   4
 802.11ac  2014.1  5GHz  6.9Gbps  Wi-Fi 5   5
 802.11ax  2020? 2.4GHz/5GHz  9.6Gbps  Wi-Fi 6   6

 

Wi-Fi 6の利点

新規格のWi-Fi 6は、従来規格に比べてどのような点で優れているのでしょうか?

  • 通信速度が速い
    最近は、動画をみる機会が増えてきました。そのため、情報処理スピードの高速化は必須です。新規格のWi-Fi 6では、従来の。Wi-Fi 5に比べて4倍から10倍も速くなると言われています。さらに、従来のWi-Fi規格では、扱う周波数が2.4GHz帯と5GHz帯の2つのケースがありましたが、新規格のWi-Fi 6では、どちらの周波数でも利用できます。同時に接続する機器が増えるため、便利さは各段に向上するでしょう。
  • 省エネ動作
    新規格のWi-Fi 6は、通信するタイミングを制御する機能「TWT(ターゲット・ウェイク・タイム)」が備わっています。TWT機能は、バッテリーを長持ちさせるように働くため、従来規格のWi-Fiよりも省エネ稼働になります。
  • 混雑したWi-Fiスポット環境でも快適動作
    現在、ターミナル駅やカフェ、スタジアムなど多くの人が集まる所には、大抵Wi-Fi環境が整備されていますが、混雑が激しくなると、Wi-Fiの利用者も増えて使い物にならないほど速度低下してしまうこともあります。ところが、新規格のWi-Fi 6の接続性能は向上していて、混雑に悩まされることはなくなると言われています。

ポイントのまとめ

無線LAN無線LAN

次世代ワイファイは、「Wi-Fi 6」と呼ばれます。従来のWi-Fiには数字はつきませんでしたが、Wi-Fiを普及させる団体「Wi-Fi Alliance」が、正式名称とは別に、多くの人に親しまれて、規格の水準もわかるように付けた名前です。

Wi-Fi 6の6は第6世代の規格を示しています。

Wi-Fi 6は従来のWi-Fiに比べて、「通信速度」や「省エネ」、「混雑時の動作」などが優れていて快適に稼働するため便利さは格段に向上するでしょう。

尚、Wi-Fi 6に対応したデバイスは、2019年10月時点で、Wi-Fiルータやスマートフォンの一部の製品で採用されています。ただし、主要な機能の修正案はWi-Fi Allianceによって認証(2019年8月)されていますが、IEEEによる正式承認は2020年の半ばの計画です。

現在、コロナウィルスの問題で世界中が混乱しているため将来予測は難しいですが、2020年の年度末には普及が進むと言われていました。

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iyasaretaihito
子どもの時から、昆虫や恐竜、宇宙などに興味がある理科大好きな理系人間です。 会社は半導体設計関連会社に勤務して、60歳で定年退職後は趣味に没頭する、のん気なおじさんです。