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そろばんはデジタル計算機なの?|デジタルとアナログの違いとは?

目覚まし時計

融通の利かない人のことをデジタル人間と表現することもある。恐らく、デジタルは嫌だ、取っ付きにくい、と感じているのだろう。或いは、頭が良くて、何でもこなす人の事を言っているのかもしれない。この記事では、本来の意味を分かりやすく紹介する。

そろばんはデジタル計算機なの?

そろばんは、昔から使われているためなのか、アナログ技術だと思われることが多い。実は、そろばんは、とびとびの数値を扱うためデジタル技術に分類される。

そろばんは、デジタル計算機なのだ。

近年は、デジタル人間とかアナログ人間などと表現する人もいるが、これは全く別の意味として使われている。古いものはアナログで、新しいものをデジタルとして捉えているのだろうか?

まあ、言葉は変化するので、目くじらを立てることもないだろう。ここでは、技術的な観点でデジタルと、アナログの意味を考える。

デジタルとアナログの違い

デジタルと、アナログの技術的な違いを言葉で説明する時に頻繁に登場するのは時計だ。時計は、身近でイメージしやすいからだ。

デジタル時計

多くのデジタル時計では、時間は数値で表示される。デジタル時計の場合、何時何分までの表示がメインで、秒の表示は補足的。

デジタル時計は、瞬間の時間は正確だが、移り行く時の動きはイメージしにくい。

アナログ時計

アナログ時計は、単針と長針が指し示す位置と、角度の違いで時間を読み取る。厳密な精度は、時計の設計などで決まるが、概ね時計を見る人の読み取り方で決まる。

アナログ時計は、読み手の癖による曖昧さはあるが、時の動きを実感できる。

時計でイメージしたデジタルとアナログの違い

デジタル時計と、アナログ時計のイメージは、次のようになる。

  1. デジタル時計のイメージ
    ・誰が見ても同じ時間を読み取れる。
    ・正しい時間を再現性良く、表示する。
    ・移り行く時の流れが感じられない。
  2. アナログ時計のイメージ
    ・時計を見る人によって、時刻が決まる。
    ・時の流れをイメージできる。
  3. ・時計を見た瞬間に、時間をイメージできる。

まとめ

デジタルとアナログの違いについて、時計で紹介した。

デジタルは、ONとOFF、1と0、HIGHかLOW、などと表現される。デジタルには、段差があって連続していない。そのため、誰が見ても明確に分かる。

アナログは、連続した流れのようなもので、見る人によって、微妙な違いが出てしまうが、自然界の多くのものはアナログだ。

人が、情報を機械に処理させる時には、アナログからデジタルに変換する。コンピュータは、1か0のデータしか扱えないためだ。

デジタル機器では、アナログの情報が入力されて、内部でデジタルの情報に変換されて処理が施される。デジタル機器から出力する時には、人間にも分かるようにアナログの情報にしてから出てくる。

デジタル機器が出始めた頃には、ちょっと馴染みにくいものもあったが、近年では、デジタル機器の欠点を感じさせない。いや、むしろ素晴らしいと言われる程になってきた。

これからも、デジタルとアナログ技術は補完しあいながら進化していくだろう。

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iyasaretaihito
子どもの時から、昆虫や恐竜、宇宙などに興味がある理科大好きな理系人間です。 会社は半導体設計関連会社に勤務して、60歳で定年退職後は趣味に没頭する、のん気なおじさんです。